生命的起源? NASA刚发现了一个令人惊讶的超级地球

水是生命之源。

宇宙中,如果一个星球有液态水的存在,那基本都会被地球村的村民看作是人类的新希望。如果还有大气层和合适的温度,那基本就会是我们的重点关注对象了。

NASA 近日发现的「超级地球」就是这样的重量级行星。

凌日系外行星勘测卫星 TESS 近日发现了三颗此前未知的行星,它们围绕着据地球有 31 光年距离的九头蛇星座附近的恒星旋转。这些行星中有一颗叫做 GJ 357 d,名字虽然不好记,但它却有可能是一颗可能有生命存在的行星。换句话说,在地球天气热到无法生存,海平面淹没陆地时,它甚至可能成为我们的第二选择。

最近发现的这三颗行星研究成果本周发表在《天文学与天体物理学》杂志上。从光谱测定来看,希望之星 GJ 357 d 的旋转周期较长。

而研究则显示 GJ 357 d 比我们的太阳冷 40%,只有太阳的三分之一左右大小,绕太阳一周仅需 55.7 天。虽然比不过太阳,但 GJ 357 d 比地球大 22%,质量比地球大 80%。

GJ 357 d 的轨道相较水星比太阳近 11 倍。在不考虑可能的大气的额外变暖效应的情况下计算出来的温度则在华氏 490 度 (254 摄氏度) 左右。IAC 的天体物理学家 Enric Palle 表示他们将 GJ 357 d 称为热地球。「尽管它不能承载生命,但值得注意的是,它是迄今为止已知的第三颗离我们最近的系外行星,也是我们拥有的最好的岩石行星之一,我们可以用来测量它可能拥有的任何大气成分。」

如果没有大气层,GJ 357 d 的温度可能只有 -64 华氏度 (-53 摄氏度),这将使这颗行星看起来更像冰川而不是宜居之地。但如果有大气层,一切都将不同。

「GJ 357 d 位于其恒星宜居带的外边缘,在那里,它从恒星接收到的恒星能量与火星从太阳接收到的能量差不多。」德国海德堡马普天文研究所的合著者 Diana Kossakowski 说。「如果这颗行星有稠密的大气层,这将需要更多的研究来确定,它可能会捕获足够的热量使行星变暖,并允许液态水在其表面存在。」

GJ 357 d 可能会给我们一种全新的视角和选择。所以你要是觉得 GJ 357 d 这个名字太难记,你也可以叫它「超级地球」或者「地球 Pro」。

康奈尔大学的天文学副教授 Lisa Kaltenegger 则表示:「如果大气层很厚,GJ 357 d 的表面可以像地球一样有液态水的存在,我们可以通过将上线的望远镜发现生命的迹象……如果 GJ 357 d 能显示出生命的迹象,它将是每个人旅行清单上的第一项——我们可以回答一个有 1000 年历史的问题,即我们是否在宇宙中是孤独的。」

只知道液态水存在的可能性,这就会让科学家们继续积极地探测 GJ 357 d 。该研究成员之一 Lisa Kaltenegger 在一份单独声明中表示:

这是令人兴奋的,因为这是人类在附近的第一个可以孕育生命的超级地球。我们在 TESS 的帮助下发现了它,这个小发现,可能有大范围的影响力。

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